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2010年2月28日

植物人還有意識嗎?

 

直至近期, 專業以致社會大眾的一般看法, 是處於植物狀況 (vegetative state) 的人, 即植物人, 是不會有意識或不能感覺到週遭的事物, 但事實上, 英國及比利時的科學家已對植物人作出研究多年, 並於2010年2月18日, 在最具權威的醫學期刊之一的 新英格蘭醫學期刊 (New England Journal of Medicine) 發表了最新的研究成果, 對這個在意識研究領域中最受關注的地方, 閃耀出曙光, 成功發現了一小部分的植物人對科學家的提示作出適度的腦部反應 (brain activation) , 顯示這些植物人是有一定的覺知 (Awareness) 及認知 (Cognition)。

 

但這是不是表明植物人是有意識的呢? 相信言之尚早, 仍有待更深入及廣泛的研究才可提供進一步的啟示。然而, 這研究成果亦令我們需要反思現時對植物狀況的程度上的判斷是否不夠深入, 而重要的是, 與植物人的溝通亦提供了一個嶄新而基本的途徑, 特別是對安寧護理或寧養關顧 (End-of-life Care) 的服務而言, 而更重要的是, 這亦值得我們思考, 在更全面的安寧護理或寧養關顧 (End-of-life Care) 的服務提供而言, 植物人的溝通及關顧是需要的?

 

以下為一些參考資料:

新英格蘭醫學期刊 (“New England Journal of Medicine”) 所發表該研究的撮要介紹

“Willful Modulation of Brain Activity in Disorders of Consciousness”, By Martin M. Monti, Ph.D., Audrey Vanhaudenhuyse, M.Sc., Martin R. Coleman, Ph.D., Melanie Boly, M.D., John D. Pickard, F.R.C.S., F.Med.Sci., Luaba Tshibanda, M.D., Adrian M. Owen, Ph.D. and Steven Laureys, M.D., Ph.D., N Engl J Med 2010; 362:579-589, February 18, 2010

http://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa0905370

 

美國紐約時報 (New York Times) 所作出的報導

http://www.nytimes.com/2010/02/04/health/04brain.html?ref=new_england_journal_of_medicine

 

英國 Horizon Research Foundation 所作出的報導

http://www.horizonresearch.org/main_page.php?cat_id=232&pid=12

 

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